como a cocaina afeta o cerebro

Como a cocaína afeta o cérebro?

Tanto a cocaína quanto o crack podem causar danos cerebrais, mesmo quando usados ​​apenas algumas vezes. Danos às estruturas cerebrais podem desencadear o vício, que é uma doença que envolve os circuitos de recompensa e os sistemas de dopamina. O abuso dessa droga potente também pode causar outros tipos de danos a longo prazo.

A seguir, uma discussão concisa do uso de cocaína, explicando qual é a substância, seus efeitos sobre o cérebro e por que o vício em cocaína é difícil de ser superado por muitas pessoas.

A Cocaína afeta o Humor, emoções e saúde mental

Tanto a base livre (crack) quanto a cocaína em pó podem causar danos a longo prazo à saúde mental, que aparecem na forma de humor ou distúrbios emocionais. Como a droga interfere diretamente na reabsorção da dopamina pelos neurônios, um dos sintomas da redução da cocaína é a depressão grave.

Se o cérebro não atinge seu equilíbrio original, uma pessoa que luta contra o abuso de cocaína por um longo tempo pode desenvolver depressão permanente e necessitar de tratamento contínuo de saúde mental.

Outras mudanças graves de longo prazo no humor e na saúde mental incluem:

  1. Alucinações auditivas
  2. Inquietação
  3. Paranóia
  4. Psicose

Pessoas com potencial aumentado para desenvolver psicose ou esquizofrenia têm maior probabilidade de desencadear essa condição se consumirem cocaína em pó ou em base livre.

A cocaína aumenta os hormônios do estresse como o cortisol no cérebro, que por sua vez pode elevar a pressão arterial de forma permanente, danificando o sistema cardiovascular. Mesmo que a pessoa não desenvolva psicose ou paranóia, ela pode desenvolver ansiedade, transtornos do pânico ou problemas com agressão ou violência.

Cocaína e Alterações físicas do cérebro

Um dos efeitos mais sérios a longo prazo do consumo de cocaína é o dano ao sistema cardiovascular. Isso pode causar danos a muitos outros sistemas orgânicos, incluindo o cérebro. Algumas maneiras pelas quais a cocaína danifica a estrutura do cérebro são descritas abaixo:

Se o revestimento das veias e artérias estiver danificado, isso pode levar a dores de cabeça crônicas, pois o fluxo sanguíneo para o cérebro é restrito.
Esse dano também pode causar coágulos sanguíneos, o que pode levar a um derrame.
A droga também pode causar convulsões, durante a compulsão alimentar ou abuso crônico, ou causar o desenvolvimento de um distúrbio convulsivo, que exigirá tratamento de longo prazo.
Pessoas que lutam contra o vício da cocaína também apresentam níveis reduzidos de metabolismo da glicose em muitas áreas do cérebro, sugerindo que os neurônios apresentam desempenho inferior ou começam a morrer.

Cocaína e envelhecimento do cérebro

À medida que uma pessoa envelhece, seu cérebro muda naturalmente e começa a perder massa cinzenta. Em um cérebro saudável, esse é um processo que dura décadas e não aparece até que a pessoa atinja a idade adulta. Problemas de memória, alterações na capacidade cognitiva e até demência estão relacionados à redução da massa cinzenta.

Um estudo recente da Universidade de Cambridge examinou o envelhecimento do cérebro em pessoas que usavam cocaína e aquelas que não tinham histórico anterior de abuso de substâncias. O grupo descobriu que o cérebro médio normalmente perde 1,69 mililitros de massa cinzenta por ano; entretanto, as pessoas que haviam abusado de cocaína no passado, ou que atualmente eram dependentes de cocaína, dobraram a taxa de perda de massa cinzenta, para uma média de 3,08 mililitros por ano.

Envelhecimento do Cérebro

Outro estudo, conduzido pela Universidade Johns Hopkins , descobriu que a cocaína pode fazer com que as células cerebrais se canibalizem. O estudo descreve a autofagia desencadeadora da cocaína em neurônios de camundongos, ou o processo das células se alimentando de dentro para fora. As células liberaram recursos úteis durante o metabolismo, levando a uma reação de estresse de canibalização de outras estruturas celulares internas. Ratos cujas mães foram alimentadas com cocaína durante a gravidez, mas que não eram dependentes de cocaína, também mostraram esse fenômeno.

O QUE É COCAÍNA?

Substâncias que alteram a mente são divididas ou categorizadas em classes diferentes de acordo com seus efeitos. Enquanto a heroína e analgésicos são opióides e o álcool é um depressor, a cocaína é o que é referido como um estimulante. Agindo proeminentemente no sistema nervoso central do corpo, a  cocaína tem o efeito de amplificar ou acelerar muitas funções e processos em todo o corpo.

A droga aumenta notavelmente a frequência cardíaca, a pressão arterial e a temperatura corporal, o que pode ser extremamente perigoso quando a droga é ingerida em grandes quantidades. No entanto, o uso de cocaína é tipicamente caracterizado por compulsão alimentar com indivíduos que usam cocaína, geralmente tomam grandes quantidades intermitentemente em um curto espaço de tempo.

Em termos de composição, a cocaína é um extrato purificado da planta da coca e é mais frequentemente encontrada na forma de pó branco ou amarelo que pode variar de excepcionalmente fino a granulado e volumoso a um pouco escamoso e semelhante às escamas de uma planta de coca. peixe. A cocaína é mais frequentemente administrada por insuflação ou bucho nasal, uma vez que se sabe que a droga passa rapidamente através da membrana mucosa na cavidade sinusal e para a corrente sanguínea.

Alternativamente, a cocaína pode ser injetada de forma semelhante à heroína ou preparada para fumar em sua forma de base livre – conhecida como crack devido ao som que a droga faz quando o calor é aplicado – usando processos que frequentemente envolvem bicarbonato de sódio ou outros adulterantes.

OS EFEITOS DO USO DE COCAÍNA NO CÉREBRO

Como a maioria das outras drogas, a cocaína tem um efeito importante dos níveis de substâncias neuroquímicas no cérebro. No entanto, a maneira como a cocaína afeta os neurotransmissores e os neurotransmissores no cérebro é um pouco diferente das outras drogas. Em vez de desencadear um aumento na produção de substâncias químicas – particularmente dopamina, serotonina e norepinefrina – a cocaína inibe a recaptação desses produtos químicos no cérebro, impedindo-os de serem reabsorvidos e, portanto, causando um pico nos níveis de tais substâncias.

As funções dos vários neurotransmissores do cérebro são centenas ou milhares, mas incluem coisas como a comunicação com o coração e os pulmões para garantir seu funcionamento. No entanto, a função mais amplamente conhecida dessas substâncias refere-se a áreas do cérebro referidas como as vias de recompensa e prazer.

Ao longo da evolução, os organismos vivos evoluíram para produzir certos compostos neuroquímicos que ativariam certas regiões do cérebro, trazendo-lhes prazer quando se comportavam de certas maneiras e garantindo sua sobrevivência. De acordo com os propósitos evolucionários, os comportamentos que acionariam a sentença de recompensa e prazer incluiriam comer, dormir e procriar por meio de relações sexuais.

Da mesma forma, a cocaína causa um pico nos níveis neuroquímicos que continuam a ativar os centros de recompensa e prazer, reforçando o comportamento e tornando o uso de cocaína particularmente viciante. Em outras palavras, o aumento nos níveis de substâncias neuroquímicas no cérebro causadas pelo uso de cocaína servem para reforçar o uso de cocaína.

Embora as vias de recompensa e prazer sejam grandemente afetadas pelo uso de cocaína e pelo aumento nos neurotransmissores que ela causa, os  sistemas neurais específicos que compõem as vias de recompensa e prazer incluem a área tegmentar ventral (AVT) no mesencéfalo, o núcleo accumbens e o núcleo caudado. Isso significa que há uma grande variedade de funções corporais que são intensificadas ou dessensibilizadas pelo uso de cocaína.

A área tegmentar ventral está implicada em muitos processos emocionais e motivação com a cocaína, causando um grande aumento na consciência, um aumento geral de energia e a intensificação das emoções. O núcleo accumbens é responsável pelo aprendizado, prazer e motivação com a cocaína, causando uma intensa euforia e, ao mesmo tempo, privando os indivíduos do sono.

Além disso, o núcleo caudado está envolvido tanto com movimento voluntário e involuntário – ou reflexivo -, aprendizado, sono, comportamento social e memória com cocaína causando efeitos como tremores, nervosismo, uma inquietação geral, incapacidade de prestar atenção, aumento da freqüência cardíaca, e possivelmente até acidente vascular cerebral.

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